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VAO BUNGALOW, an ecotourism project to support an isolated community in Vanuatu

VAO BUNGALOW, an ecotourism project to support an isolated community in Vanuatu

VAO BUNGALOW : un micro-projet écotouristique pour une communauté isolée du Vanuatu.

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Bienvenue sur notre cagnotte solidaire ! Notre projet a pour but de soutenir le développement de notre petite communauté du village de Vao, au Vanuatu, via la création d’une structure d’accueil de voyageurs étrangers comprenant bungalow traditionnel, lieu de restauration locale, et activités touristiques authentiques.

 

Le Vanuatu est un pays insulaire du Pacifique composé de 83 îles où plus d’une centaine de langues vernaculaires sont quotidiennement parlées, et d’une population généreuse et souriante de presque 300.000 habitants, riche d’une culture coutumière ancestrale. Plus de 80% de la population vit en zone rurale très peu développée et en quasi-totale autonomie. Les autres 20% se sont exilés en ville où le salaire mensuel minimum est de 250 euros et où le prix de la vie est extrêmement élevé, engendrant : exposition forte à la société de consommation, précarité, perte de repères et d’identité…

Mais le Vanuatu est surtout le pays le plus touché au monde par les catastrophes naturelles, (cyclones, activité volcanique et séismes récurrents chaque année) et où les effets visibles du changement climatique tels que l’érosion, la montée des eaux ou la salinisation de l’eau douce par exemple, contraignent les populations à adapter leurs modes de vie et augmentent leur dépendance aux aides internationales…

Notre communauté de Vao vit de manière traditionnelle au nord-est de l’île de Malekula, et représente plus d’une centaine de personnes, dont 40% sont des enfants de moins de 15 ans.

 

Nous sommes trois porteurs pour ce projet et nous représentons la communauté, mais chaque personne de Vao y est impliquée. Violaine, fille du chef du clan et initiatrice du projet, est diplômée en management des structures touristiques à l’université de Port Vila, la capitale ; Pierre, son mari, est ingénieur agronome et directeur d’un bureau d’études qui œuvre pour le développement de l’agriculture biologique et durable ; et Cécilia, adoptée coutumièrement par la communauté, est animatrice en environnement et santé.

L’objectif de ce projet est de créer une micro-économie locale permettant de subvenir aux besoins essentiels des familles de Vao: paiement des frais de scolarité des enfants ainsi que des dépenses de santé, et assumer le coût des quelques matériaux et vivres ne pouvant être produits localement.

Les frais de scolarité représentent la dépense majoritaire de la population du Vanuatu, et l’éducation des générations futures est l’enjeu principal de ce pays magnifique. En proie au changement climatique et aux modifications des modes de vie entraînés par la mondialisation, le pays subit progressivement pertes de repères culturels, accumulation des déchets plastiques et détérioration de la santé publique.

De plus, les évolutions climatiques rapides forcent les populations du Vanuatu auparavant autonomes en nourriture et matériaux de construction à recourir à des solutions extérieures et onéreuses : l’utilisation de matériaux plus résistants pour faire face à des cyclones de plus en plus violents (béton, ferraillage) ; et l’achat de vivres basiques (riz, farine, eau) pour survivre à des sécheresses récurrentes de plus de 6 mois ou des évènements climatiques désastreux.

 

Le tourisme est l’activité principale du Vanuatu et se développe rapidement. Cependant il est peu développé sur l’île de Malekula, malgré deux aéroports domestiques et une infrastructure routière en état convenable. Pour cause, le manque de structures d’accueil et de restauration, que les locaux n’ont pas les moyens de financer. Pourtant cette île ne manque pas d’atouts : plage de sable blanc, fonds marin préservés, nature verdoyante, culture et savoir faire traditionnel…

Le tourisme engendre des revenus pour les communautés et permet la transmission de savoirs ancestraux et coutumiers que les touristes viennent observer. Mais le tourisme mal encadré peu aussi provoquer des détériorations des lieux et modes de vie.

 

Ainsi s'est pensé notre projet : à l’instar de demander des financements pour aider au développement de notre communauté, nous voulons assurer une source de revenus encourageant des pratiques locales et ancestrales telles que la cuisine traditionnelle, les danses et chants coutumiers, ou encore les sculptures et vanneries en matériaux naturels. Cette source de revenus sera alors utilisée par les familles pour leurs besoins de base.

La construction de cette structure vise à servir d’exemple et de point de départ pour des projets de la sorte tout autour du pays.

 

Nous avons alors créé cette cagnotte solidaire pour vous demander de nous aider à lever des fonds afin que ce projet devienne réalisable et puisse garantir la qualité et le mode de vie des populations du Vanuatu, et développer la résilience de ces populations aux aléas climatiques. 

 

Un grand merci pour votre aide et votre soutien dans ce projet éco-responsable à vocation solidaire !

 

 


English version

 

 

VAO BUNGALOW : An ecotourism project for an isolated community in Vanuatu

 

Welcome to our fundraising!

Our project aims to support and help the development of our community of Vao, a small village in Vanuatu, through implementing an ecotourism structure to welcome foreign travellers including a traditional bungalow, a local restaurant, and several authentic tourist activities.

 

Vanuatu is a country situated in the Pacific and composed of 83 islands where more than a hundred of indigenous languages are used every day, and where live a generous and smiling population of nearly 300.000 habitants, strong of an ancestral custom culture. More than 80% of the population lives in rural areas, very few developed and almost independent. Other 20% moved to towns, where a monthly salary is about 250 Euros and where the cost of living is extremely high, causing vulnerability to goods consumption, poorness, and loss of cultural identity.

Therefore, Vanuatu is the country the most exposed to natural disasters in the world (cyclones, volcanic activity and earthquakes every year) and where visible effects of climate change such as erosion, sea rising, or fresh water access for example. This forces populations to adapt their lifestyle and increase dependency to international aids.

Our community of Vao lives in a traditional way at the north-east of Malekula island, and represent over one hundred people, including over 40% of children under 15 years old.

We are three project managers to represent this community, but every man and woman Vao is concerned about the project. Violaine, daughter of the chief of the tribe, has a diploma in Management of Tourism units from the university of Port Vila; Pierre, her husband, is an agronomic engineer and chairman of a consultant office working to develop organic and sustainable agriculture; and Cecilia, who the community adopted through custom, is a consultant in environment and health.

 

The goal of this project is to create local micro economy allowing families of Vao to provide their essentials needs: school fees for the children, health costs, and the few materials and supplies than cannot be produced locally.

School fees are the main outcome of the population of Vanuatu, and education of future generation is the most important issue of this beautiful country. In the grip of climate change and modification of lifestyle caused by globalisation, the country gradually suffer from the loss of cultural marks, accumulation of plastic waste and degradation of public health.

Moreover, strong climate change forces the population of Vanuatu who has always been independent with food and building materials to look for solutions from outside and then depend on money: use of more resistant and sustainable materials to face cyclones getting stronger and stronger (cement, iron framework); and purchase of basic needs like rice, flour or water to survive to regular droughts over six months or climate disasters.

Tourism is the main income of Vanuatu and tourist activities is developing fast. However, tourism has grown small in Malekula island, despite of two domestic airports and good road infrastructure. Reason is the lack of accommodations to welcome tourists because the locals don’t have the money to build them. However this island has plenty attractive features: white sand beaches, conserved underwater reefs, green and protected nature, cultural and traditional know-how. 

Tourism brings income to local communities and allows transmission of ancestral and custom knowledge to the visitors who come to witness it. But tourism which is badly managed can end up with a deterioration of landscapes and lifestyles.

 

And so comes our project: instead of asking funds to support development of our community, we chose to insure a long-term income to support local and ancestral know-how like traditional cooking, custom dances, or natural carving and weaving for example. The families will then use this income to cover their basics needs (and stay living on their lands).

Finally, building and managing this ecotourism structure will aim to lead example and can be used as a starting point to other similar projects around the country.

This is why we have made this supporting fundraising: to ask you to help us gathering money, to allow this project to become real and help population of Vanuatu to keep their quality of living and lifestyle. On a long term basis, we can also develop resilience to face climate hazards in this fragile environment.

 

Thanks to everyone for your help to build this ecotourism project and to support our community !

 

€1,052 Collected out of €12,000

8%
0 Day left
22 Contributions

Organiser

Royer Cécilia

Profile verified

Beneficiary

Vao Community in Vanuatu